Värnamofödde och IFK-fostrade Viktor Claesson fick som väntat chansen från start när Sverige spelade den första av två matcher i VM-kvalets playoff mot Italien. Matchen spelades på ett kokande Friends Arena i Stockholm.

25-årige Viktor Claesson, som till vardags spelar i ryska Krasnodar, gjorde sin 18:e landskamp och fick slita hårt ute på kanten. Under första halvlek spelade Sverige riktigt fin fotboll och Claesson bidrog till anfallsspelet från högerkanten.

Det blev dock inga mål för Claesson och i andra halvleken pressade Italien på mer och mer och efter Jakob Johanssons 1-0 efter cirka 60 minuter blev det mycket fokus på försvarsspel för Claesson och det svenska laget.

Sverige höll dock ut och lyckades vinna den första matchen och åker nu ner till returen i Milano på måndag med ett bra utgångsläge för att ta sig till VM i Ryssland kommande sommar. Efter matchen gavs höga betyg till Claesson, liksom till de flesta i det svenska laget.